Veja por que as pessoas vacinadas ainda precisam usar uma máscara

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As novas vacinas provavelmente evitarão que você adoeça com Covid. Ninguém sabe ainda se eles impedirão você de espalhar o vírus para outras pessoas – mas essa informação está chegando.

Os cientistas temem que, se as pessoas vacinadas espalharem silenciosamente o vírus, eles podem mantê-lo circulando em suas comunidades, colocando em risco pessoas não vacinadas.

As novas vacinas Covid-19 da Pfizer e Moderna parecem ser notavelmente boas na prevenção de doenças graves. Mas não está claro como eles conterão a disseminação do coronavírus.

Isso porque os testes da Pfizer e Moderna rastrearam apenas quantas pessoas vacinadas adoeceram com Covid-19. Isso deixa aberta a possibilidade de que algumas pessoas vacinadas sejam infectadas sem desenvolver sintomas e possam transmitir o vírus silenciosamente – especialmente se entrarem em contato próximo com outras pessoas ou pararem de usar máscaras.

Se as pessoas vacinadas espalham silenciosamente o vírus, elas podem mantê-lo circulando em suas comunidades, colocando em risco as pessoas não vacinadas.

“Muitas pessoas estão pensando que, depois de vacinadas, não precisarão mais usar máscaras”, disse Michal Tal, imunologista da Universidade de Stanford. “Será muito importante para eles saber se terão que continuar usando máscaras, porque ainda podem ser contagiosas”.

Na maioria das infecções respiratórias, incluindo o novo coronavírus, o nariz é a principal porta de entrada. O vírus se multiplica rapidamente ali, sacudindo o sistema imunológico para produzir um tipo de anticorpos que são específicos da mucosa, o tecido úmido que reveste o nariz, a boca, os pulmões e o estômago. Se a mesma pessoa for exposta ao vírus uma segunda vez, esses anticorpos, bem como as células imunológicas que se lembram do vírus, desligam rapidamente o vírus no nariz antes que ele tenha a chance de se alojar em outras partes do corpo.

As vacinas contra o coronavírus, ao contrário, são injetadas profundamente nos músculos e estimulam o sistema imunológico a produzir anticorpos. Isso parece ser proteção suficiente para evitar que a pessoa vacinada adoeça.

Alguns desses anticorpos circularão no sangue para a mucosa nasal e ficarão de guarda lá, mas não está claro quanto do pool de anticorpos pode ser mobilizado, ou com que rapidez. Se a resposta não for muito, os vírus podem florescer no nariz – e ser espirrados ou expirados para infectar outras pessoas.

“É uma corrida: depende se o vírus pode se replicar mais rápido ou se o sistema imunológico pode controlá-lo mais rápido”, disse Marion Pepper, imunologista da Universidade de Washington em Seattle. “É uma questão muito importante.”

É por isso que as vacinas mucosas, como o spray nasal FluMist ou a vacina oral contra a poliomielite, são melhores do que as injeções intramusculares no combate aos vírus respiratórios, disseram os especialistas.

A próxima geração de vacinas contra o coronavírus pode provocar imunidade no nariz e no resto do trato respiratório, onde é mais necessária. Ou as pessoas podem receber uma injeção intramuscular seguida por um reforço na mucosa que produz anticorpos protetores no nariz e na garganta.

As vacinas contra o coronavírus provaram ser poderosos escudos contra doenças graves, mas isso não é garantia de sua eficácia no nariz. Os pulmões – o local dos sintomas graves – são muito mais acessíveis aos anticorpos circulantes do que o nariz ou a garganta, tornando-os mais fáceis de proteger.

“Prevenir doenças graves é mais fácil, prevenir doenças leves é mais difícil e prevenir todas as infecções é o mais difícil”, disse Deepta Bhattacharya, imunologista da Universidade do Arizona. “Se for 95% eficaz na prevenção de doenças sintomáticas, será algo menos do que isso na prevenção de todas as infecções, com certeza.”

Ainda assim, ele e outros especialistas disseram estar otimistas de que as vacinas suprimiriam o vírus o suficiente até mesmo no nariz e na garganta para evitar que as pessoas imunizadas o transmitissem a outras pessoas.

“Minha sensação é que, uma vez que você desenvolve alguma forma de imunidade com a vacina, sua capacidade de se infectar também diminui”, disse Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale. “Mesmo se você estiver infectado, o nível de vírus que você replica em seu nariz deve ser reduzido.”

Os testes da vacina não produziram dados sobre quantas pessoas vacinadas foram infectadas com o vírus, mas não apresentaram sintomas. Algumas dicas estão surgindo, no entanto.

A AstraZeneca, que anunciou alguns dos resultados de seus testes em novembro, disse que os voluntários se testavam regularmente para o vírus e que os resultados sugeriam que a vacina poderia prevenir algumas infecções.

A Pfizer testará um subconjunto dos participantes do ensaio para anticorpos contra uma proteína viral chamada N. Como as vacinas não têm nada a ver com esta proteína, os anticorpos N revelariam se os voluntários foram infectados com o vírus após a imunização, disse Jerica Pitts, a porta-voz da empresa.

A Moderna também planeja analisar o sangue de todos os seus participantes e testar N anticorpos. “Levará várias semanas até que possamos esperar ver esses resultados”, disse Colleen Hussey, porta-voz da Moderna.

Os testes até agora analisaram apenas sangue, mas testes de anticorpos na mucosa confirmariam que os anticorpos podem viajar para o nariz e a boca. A equipe do Dr. Tal está planejando analisar amostras de sangue e saliva correspondentes de voluntários no estudo Johnson & Johnson para ver como os dois níveis de anticorpos se comparam.

Nesse ínterim, disse o Dr. Bhattacharya, ele foi encorajado por um trabalho recente que mostrou que as pessoas que receberam uma vacina contra a gripe intramuscular tinham anticorpos abundantes no nariz. E um estudo com pacientes da Covid-19 descobriu que os níveis de anticorpos na saliva e no sangue eram muito semelhantes – sugerindo que uma forte resposta imunológica no sangue também protegeria os tecidos da mucosa.

Espera-se que apenas pessoas com vírus em abundância no nariz e na garganta transmitam o vírus, e a falta de sintomas nas pessoas imunizadas que foram infectadas sugere que a vacina pode ter mantido os níveis do vírus sob controle.

Mas alguns estudos sugeriram que mesmo pessoas sem sintomas podem ter grandes quantidades de coronavírus em seu nariz, observou a Dra. Yvonne Maldonado, que representa a Academia Americana de Pediatria em reuniões do Comitê Consultivo de Práticas de Imunização federal. A primeira pessoa confirmada como reinfectada com o coronavírus, um homem de 33 anos de Hong Kong, também não apresentou sintomas , mas tinha vírus suficiente para infectar outras pessoas.

Pessoas vacinadas com carga viral alta, mas sem sintomas “seriam, de certa forma, propagadores ainda piores, porque podem estar sob uma falsa sensação de segurança”, disse o Dr. Maldonado.

A Dra. Tal disse que estava preocupada com os estudos com macacos que mostraram que alguns animais vacinados não adoeciam, mas ainda tinham o vírus no nariz.

Mas esses macacos foram intencionalmente expostos a grandes quantidades de vírus e ainda tinham menos vírus do que os animais não vacinados , disse John Moore, virologista da Weill Cornell Medicine em Nova York.

“Quanto mais você reduz a carga viral, menor a probabilidade de ser transmissível”, disse o Dr. Moore. Mas “todas essas são coisas em que os dados superam a teoria e precisamos dos dados”.

Da Redação O Estado Brasileiro
Apoorva Mandavilli é repórter com foco em ciência e saúde global. Ela é a vencedora de 2019 do Prêmio Victor Cohn de Excelência em Relatórios de Ciências Médicas.
Uma versão deste artigo foi publicada em 9 de dezembro de 2020, NYT , na edição de Nova York com o título: Uma vacina protege você, mas e os outros? É aí que as máscaras entram.

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