Reino Unido: uma batalha desesperada

OUÇA ESTA E OUTRAS MATÉRIAS NO PORTAL 100% DIGITAL.

Os hospitais estão se esforçando para lidar com uma nova variante do coronavírus, apesar dos avisos no ano passado de que mais preparações eram necessárias para um aumento esperado de casos no inverno.

LONDRES – Enquanto uma nova e mais contagiosa variante do coronavírus atinge o sobrecarregado Serviço de Saúde Nacional da Grã-Bretanha, os profissionais de saúde afirmam que o fracasso do governo em antecipar uma onda de infecções no inverno os levou a recorrer a medidas cada vez mais desesperadas.

Centenas de soldados foram enviados para transportar pacientes e equipamentos pelos hospitais de Londres. Os centros de transplante de órgãos pararam de realizar operações urgentes . Os médicos reduziram o nível de oxigênio dado aos pacientes para evitar canos sobrecarregados.

E enfermeiras, desesperadas para abrir espaço para mais leitos, tiveram que transportar pessoas gravemente enfermas para as enfermarias da Covid-19 recém-convertidas no meio da noite, apesar de mal terem funcionários suficientes para tratar os pacientes existentes.

O mais irritante para médicos e enfermeiras é que o governo e o sistema de saúde estadual da Grã-Bretanha, atingidos pelo vírus na primavera passada , deixaram de dar ouvidos a uma série de alertas nos meses seguintes sobre a necessidade de se planejar para uma onda de infecções no inverno, deixando os hospitais despreparados quando os pacientes começaram A chegar.

Apesar de a Grã-Bretanha estar à frente dos Estados Unidos e de outros países europeus na corrida para vacinar pessoas e dos sinais de desaceleração em novos casos, as mortes estão aumentando, os hospitais continuam a encher e, pela segunda vez em um ano, os profissionais de saúde estão sobrecarregados lutando para manter os pacientes vivos.

E desta vez, eles disseram, os sinais de alerta foram ainda mais óbvios. “Ficamos horrorizados – sabíamos o que estava por vir”, disse Dave Carr, uma enfermeira de terapia intensiva no sul de Londres.

Mesmo assim, o governo esperou para fechar o país novamente até 4 de janeiro , quando o sistema de saúde estava à beira da crise e os hospitais hesitaram em interromper as operações eletivas para que os médicos se preparassem.

“Não sabemos o que fazer”, disse Carr. “Não podemos mandar os pacientes embora. Estamos praticando medicina de uma forma que nunca fizemos antes no Reino Unido. ”

Para os Estados Unidos, onde os casos estão diminuindo, embora algumas cidades continuem inundadas pelo vírus, as cenas angustiantes nos hospitais britânicos são uma lição séria: os sistemas de saúde que resistiram à primeira onda da pandemia permanecem vulneráveis ​​aos desafios de uma disseminação mais rápida variante.

Nos últimos meses, os médicos britânicos colocaram em prática planos mais sofisticados para a transferência de pacientes, uma válvula de escape crucial para hospitais duramente atingidos. E os médicos aprenderam técnicas menos invasivas para ajudar os pacientes a respirar.

Mas em outros aspectos, as defesas dos hospitais caíram quando os casos começaram a aumentar neste inverno. Os profissionais de saúde que haviam deixado seus postos habituais para tratar pacientes com coronavírus na última primavera estavam esgotados, tornando mais difícil conseguir reforços. Os hospitais estavam tentando cumprir compromissos há muito atrasados ​​para doenças não relacionadas à Covid e tratar os tipos de ataque cardíaco e derrame cerebral que evitaram hospitais – imprudentemente, disseram os médicos – na primavera passada.

As enfermarias pesadas e as mudanças extenuantes que pareciam inevitáveis ​​no ano passado de repente pareceram aos médicos e enfermeiras uma consequência do mau planejamento, corroendo a solidariedade que antes sustentava o serviço de saúde.

Com quase 40.000 pacientes Covid-19 em hospitais, quase o dobro do pico do ano passado, a Grã-Bretanha sofreu mais mortes per capita na semana passada do que qualquer outro país. Mais de 101.000 pessoas morreram de coronavírus na Grã-Bretanha.

“Simplesmente não precisava ser assim”, disse Tariq Jenner, médico do pronto-socorro de Londres. “Na primeira vez, você poderia dizer que era inevitável. Isso parece totalmente evitável e é muito mais difícil de engolir. ”

O primeiro-ministro Boris Johnson evitou repetidamente tomar medidas rápidas para estancar a propagação do vírus. Em setembro, ele desafiou um apelo de cientistas do governo para um breve bloqueio em toda a Inglaterra, esperando até novembro para fortalecer os controles nacionais. Em 22 de dezembro, cientistas do governo pediram novamente medidas rígidas, incluindo o fechamento de escolas, uma medida que Johnson evitou até 4 de janeiro.

O tempo todo, médicos e enfermeiras se preocupavam nas salas de descanso com a disseminação do vírus. E pressionaram os líderes do hospital a se prepararem.

Mais preocupantes foram os canos que os hospitais usam para transportar oxigênio líquido para as enfermarias e convertê-lo em gás. Em agosto, um órgão que supervisionava grupos de hospitais ingleses avisou que a pandemia havia “levado a carregamentos além da capacidade da tubulação existente” e convocou engenheiros para realizar trabalhos de reparação.

O serviço de saúde da Grã-Bretanha disse que cerca de US $ 20 milhões foram gastos em melhorias na infraestrutura de oxigênio antes do inverno.

Mas especialistas do setor disseram que nem todos os hospitais receberam financiamento do governo para concluir o trabalho. Nas últimas semanas, os médicos permitiram que os níveis de oxigênio no sangue de alguns pacientes caíssem abaixo de suas metas usuais e moveram outros pacientes para hospitais diferentes por causa da sobrecarga dos sistemas.

A necessidade de oxigênio aumentou neste inverno porque os médicos estão renunciando aos ventiladores em favor de máquinas de respiração que são menos invasivas, mas mais intensivas em oxigênio.

“Você poderia ter atualizado os tubos”, disse Christina Pagel, professora de pesquisa operacional da University College London. “Esse tipo de planejamento poderia facilmente ter sido feito durante o verão, mas as pessoas pensavam que não aconteceria novamente.”

Os executivos do hospital também relutaram em interromper as operações eletivas, reduzindo os esforços para converter as enfermarias e treinar funcionários do hospital com menos experiência em terapia intensiva à medida que os casos aumentavam.

Em meados de novembro, membros da equipe de um hospital do sul de Londres escreveram ao conselho, avisando que “pode ​​ser irreal” continuar lidando com cirurgias eletivas em cima de doenças diárias de inverno e pacientes de Covid, “dadas as pressões atuais sobre a equipe e os altos taxas de doença e esgotamento. ” Mesmo antes dos casos de coronavírus dispararem, escreveram os membros da equipe, as enfermeiras de terapia intensiva estavam tratando mais pacientes do que o normal, correndo o risco de “comprometer o atendimento ao paciente”.

A combinação de demandas privou os profissionais de saúde de tempo para se prepararem. Alguns hospitais de Londres expandiram as enfermarias de terapia intensiva de cerca de 50 para 220 leitos.

“Entramos nessa onda menos bem preparados, com a equipe mais exausta e sobrecarregada, sem o tempo de preparação que tínhamos antes da última onda”, disse Mark Boothroyd, enfermeiro do pronto-socorro. “O perigo é que a maior parte do NHS está no limite agora, e ainda temos mais algumas semanas pela frente.”

Muitos profissionais de saúde se aposentaram desde a primavera. Outros têm relutado em se voluntariar em enfermarias de terapia intensiva pela segunda vez ou estão dizendo que estão doentes quando solicitados a fazê-lo.

Enfermeiras ainda nas enfermarias de Covid relatam uma ladainha de tensões físicas e mentais: articulações doendo por causa do movimento de pacientes, muitos dos quais estão acima do peso; apetites diminuindo novamente; sono sendo interrompido por ansiedade sobre os níveis de pessoal.

Alguns disseram que começaram a beber após longos turnos. Os hospitais criaram clínicas dermatológicas para trabalhadores cujas máscaras e a lavagem das mãos danificaram a pele.

Durante uma recente transferência da equipe de enfermagem, disse Carr, ele notou um colega chorando.

“Normalmente, eu diria: ‘Tudo bem, você está obviamente esticado, vá para casa’”, disse ele. “Em vez disso, estou dizendo: ‘Você está obviamente esticado, eu colocaria meu braço em volta de você se pudesse, e você não pode ir para casa.’ Existe toda essa pressão e muito medo. ”

Com enfermarias cheias de pacientes sedados, os profissionais de saúde estão realizando uma série de tarefas estonteantes: dispensar medicamentos, monitorar a pressão arterial e eletrólitos, ajustar tubos de alimentação, prevenir infecções. Em alguns hospitais, os médicos disseram que a falta de pessoal significava que eles não podiam acordar pacientes ventilados com a frequência usual, acelerando a perda de massa muscular.

E o governo ainda não emitiu instruções claras sobre como racionar os recursos nas circunstâncias mais terríveis.

“A questão da triagem está na mente de todos”, disse Zudin Puthucheary, médico e membro do conselho da Intensive Care Society, um órgão profissional. “Quem vai tomar essas decisões? Porque não somos treinados para fazê-los. ”

Os hospitais ficaram tão ocupados que o volume de resíduos clínicos produzidos pelo Serviço Nacional de Saúde mais que dobrou, de acordo com memorandos internos do hospital. E, à medida que os casos diminuem em Londres, os pacientes estão sendo transportados do norte da Inglaterra e do País de Gales para hospitais especializados na cidade.

Embora o ritmo de novas admissões de pacientes da Covid em hospitais britânicos tenha diminuído nos últimos dias, os médicos estão se preparando para os próximos meses de trabalho, enquanto tentam ajudar as pessoas a se recuperarem.

“Não temos um plano de como vamos reabilitar esses pacientes e trazê-los de volta às suas vidas”, disse o Dr. Puthucheary. “Essa é a próxima grande questão que temos que enfrentar.”

Da Redação O Estado Brasileiro
Fonte: NYT com Benjamin Mueller

%d blogueiros gostam disto: