Por que os magnatas da China se mantêm calados?

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Líderes empresariais de alto escalão foram detidos, marginalizados ou silenciados enquanto o Partido Comunista age com força para manter as empresas na linha. Hoje, a melhor estratégia é ficar escondido.

“A regra de ferro geral é que não deve haver centros individuais de poder fora do partido”,

Jack Ma, o empresário mais famoso que a China já produziu, está evitando os holofotes. Amigos dizem que ele está pintando e praticando tai chi. Às vezes, ele compartilha desenhos com Masayoshi Son, o bilionário chefe do conglomerado japonês SoftBank.

Jack Ma, o empresário mais famoso da China.

O mundo todo viu o Sr. Ma pela primeira vez em meses na semana passada, durante uma reunião virtual do conselho da Sociedade Geográfica Russa. Enquanto o presidente Vladimir V. Putin e outros discutiam os assuntos do Ártico e a conservação dos leopardos, Ma pode ser visto descansando a cabeça em uma das mãos, parecendo profundamente entediado.

Para o Sr. Ma – o empresário carismático que mostrou pela primeira vez, há duas décadas, como a China abalaria o mundo na era da Internet; cujo rosto adorna prateleiras de admiráveis ​​livros de negócios; quem nunca conheceu uma multidão que ele não pudesse deslumbrar – é uma mudança radical de ritmo.

Xi Jinping

Sob o comando do principal líder do Partido Comunista, Xi Jinping, a China puniu e envergonhou uma série de magnatas que acumularam enorme riqueza e influência, mas foram vistos ultrapassando seus limites. Ma e as joias da coroa de seu império online, o titã do varejo eletrônico Alibaba e a gigante fintech Ant Group, são os maiores alvos de Pequim até o momento , à medida que as autoridades começam a regulamentar a poderosa indústria de internet do país como nunca antes.

Autoridades americanas e europeias vêm tentando controlar os gigantes da Internet há anos. Mas é difícil imaginar os reguladores ocidentais ocasionando uma mudança na sorte tão significativa como a que se abateu sobre Ma. O Sr. Xi afirmou ter amplo controle sobre o setor privado da China, exigindo compromisso com o partido e com a estabilidade social acima dos lucros.

Xiao Jianhua, que já foi um tenente financeiro de confiança de muitas elites chinesas, foi roubado de um hotel de luxo em Hong Kong em 2017. Ye Jianming, um magnata do petróleo que procurava conexões em Washington , foi detido, assim como Wu Xiaohui, cuja seguradora comprou o Waldorf Astoria Hotel em Manhattan. O Sr. Wu mais tarde foi para a prisão . Lai Xiaomin, o ex-presidente de uma empresa financeira, foi executado este ano.

“A regra de ferro geral é que não deve haver centros individuais de poder fora do partido”, disse Richard McGregor, um membro sênior do Lowy Institute e autor de “O Partido: O Mundo Secreto dos Governantes Comunistas da China”.

A repressão de Pequim à tecnologia já está afetando as salas de reuniões além da Alibaba.

O presidente-executivo do Ant Group, Simon Hu, renunciou em março. Poucos dias depois, Colin Huang deixou o cargo de presidente do Pinduoduo, o bazar móvel que ele fundou e tornou-se público em poucos anos. Pinduoduo anunciou sua renúncia no mesmo dia em que disse que atraiu 788 milhões de compradores nos 12 meses anteriores – um número maior do que o Alibaba.

Em uma reunião política naquele mês, Pony Ma, fundador da gigante de mídia social Tencent, propôs regras mais duras para empresas de internet – ou, como disse um jornal oficial , “métodos inovadores de regulação e governança”.

Na semana passada, a autoridade antitruste da China convocou 34 das principais empresas de internet para falar sobre as novas regras de concorrência leal. Em poucas horas, eles estavam discutindo mudanças nos negócios e prometendo publicamente permanecer na linha.

“Essas novas regulamentações vão exigir que as plataformas da Internet vejam como inovam no futuro, e o resultado é potencialmente menos inovação”, disse Gordon Orr, um membro não executivo do conselho da Meituan, a gigante chinesa de entrega de alimentos.

Mesmo assim, o Alibaba e outros titãs da Internet têm um status na China que poderia protegê-los do tratamento mais severo. As autoridades elogiaram as contribuições econômicas dos titãs ao mesmo tempo em que aumentam a supervisão. Xi deseja que a economia da China seja impulsionada mais por suas próprias inovações do que pelas de potências estrangeiras inconstantes.

Isso significa que pode ser muito cedo para declarar Jack Ma inativo para a contagem.

“Sua empresa é muito mais importante para o sucesso e funcionamento da economia chinesa do que qualquer outro empreendedor”, disse McGregor. “O governo quer continuar colhendo os benefícios de sua empresa – mas em seus termos. O governo não está nacionalizando o Alibaba. Não está confiscando seus bens. É simplesmente estreitar o campo em que opera. ”

O Alibaba não quis comentar.

O Sr. Ma não é neófito em lidar com as autoridades na China.

Ele trabalhou brevemente e infelizmente em uma agência de publicidade administrada pelo governo antes de fundar o Alibaba em 1999. Na época, a China ainda estava se acostumando com a ideia de poderosos empreendedores privados, e Ma provou ser adepto de funcionários públicos charmosos.

“O Alibaba tem absolutamente a chance de crescer e se tornar uma empresa de classe mundial”, disse Wang Guoping, então secretário do Partido Comunista na cidade oriental de Hangzhou, onde o Alibaba está baseado, na década de 2000 . “O que uma empresa de classe mundial mais precisa é de uma alma, um comandante, um empresário de classe mundial. Jack Ma, eu acredito, atende a esse padrão. ”

Ma viu desde o início o que o sucesso pode trazer com isso na China, disse Porter Erisman, um dos primeiros executivos da Alibaba.

“Houve apenas uma pessoa na empresa que nos chamou a atenção para o fato de que um dia poderíamos enfrentar o problema de sermos tão grandes que seríamos pressionados por ter muito poder de mercado”, disse Erisman. “E aquele era o Jack.”

O Sr. Ma transmitiu sua preocupação em uma reunião de equipe em meados dos anos 2000, disse o Sr. Erisman. Na época, ele acrescentou, a maioria dos funcionários do Alibaba estava “apenas tentando pensar: ‘Como vamos ganhar dinheiro?'”

Em 2011, Ma sentiu o gostinho de como suas ambições podem prejudicar os acionistas e reguladores. Ele discretamente assumiu o serviço de pagamento do Alibaba, o Alipay, irritando um dos maiores investidores do Alibaba , o Yahoo. Ma disse que a mudança foi necessária de acordo com as novas regulamentações chinesas. Alipay mais tarde se tornou o Ant Group.

“ A transferência de Alipay o encorajou”, disse Duncan Clark, que conhece Ma desde 1999 e é presidente da BDA China, uma empresa de consultoria. “Ele meio que escapou impune.”

À medida que o Alibaba crescia, Ma começou a ser cortejado por presidentes e estrelas de cinema, mas também por um círculo mais amplo de outros empresários chineses. Essa “câmara de eco” pode ter distorcido as idéias de Ma sobre si mesmo e sua posição junto ao governo, disse Clark.

De outra forma, ele poderia ter visto a escrita na parede, principalmente porque Xi incentivou as empresas privadas a trabalharem mais estreitamente com o estado .

Quando o Sr. Ma deixou o cargo de presidente do Alibaba em 2019 , um comentário no jornal oficial do Partido Comunista declarou: “Não existe a chamada era Jack Ma – apenas Jack Ma como parte desta era”.

Os líderes da China precisam do setor privado para ajudar a sustentar o crescimento econômico. Mas eles também não querem que os empresários minem o domínio do partido na sociedade.

Em outubro passado, enquanto o Ant se preparava para abrir o capital , Ma falou em uma conferência em Xangai e criticou os reguladores financeiros da China. Há muito ele via o Ant como um veículo para desorganizar os grandes bancos estatais do país. Mas dificilmente poderia ter havido um momento menos oportuno para insistir nesse ponto. As autoridades suspenderam a listagem de ações da Ant logo depois.

Na China, “é difícil dizer que o imperador está sem roupas hoje em dia”, disse Kellee S. Tsai, cientista política da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong.

O Sr. Ma também desapareceu de vista dentro de suas empresas. Em janeiro, ele apareceu em um grupo de bate-papo interno para responder a uma pergunta de negócios, de acordo com uma pessoa que viu a mensagem, mas não estava autorizada a falar publicamente. Posteriormente, os funcionários compartilharam a mensagem do Sr. Ma para tranquilizar os colegas nervosos.

Recentemente, o grupo de pesquisa Hurun Report de Xangai estimou que Ma não era, pela primeira vez em três anos, uma das três pessoas mais ricas da China. O novo número 1 do país foi Zhong Shanshan, o chefe discreto de uma gigante de água engarrafada e uma empresa farmacêutica.

Quando sua companhia de água abriu o capital no ano passado, Zhong era tão pouco conhecido que as notícias chinesas sobre sua fortuna repentina tiveram que explicar aos leitores como pronunciar o obscuro caractere chinês em seu nome.

Da Redação O Estado Brasileiro
Fonte: NYT
Raymond Zhong é um repórter de tecnologia.
Alexandra Stevenson é uma correspondente de negócios baseada em Hong Kong, cobrindo gigantes corporativos chineses, o cenário em mudança para empresas multinacionais e a crescente influência econômica e financeira da China na Ásia.

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