Índia: O desespero toma conta do país

O Brasil vive, atualmente, a mesma “tranquilidade” que a Índia vivia antes da invasão desta terrível cepa.

“Não há interrupção na corona, e estamos desesperadamente vendo nosso próprio povo morrer”, escreveu Lokendra Pratap Singh, um legislador do partido de Modi, em uma carta que rapidamente se tornou viral.

Infecções, mortes e colapsos que começaram nas grandes cidades há algumas semanas estão avançando rapidamente para as áreas rurais, desencadeando um medo profundo em lugares com pouca rede de segurança médica.

Dezenas de corpos foram levados às margens do Ganges esta semana, provavelmente os restos mortais de pessoas que morreram de Covid-19.

Os estados no sul da Índia ameaçaram parar de compartilhar oxigênio medicinal entre si, ferozmente protetores contra o fato de que seus hospitais aumentam de número de doentes e infecções disparam.

E em um hospital em Andhra Pradesh, um estado rural no sudeste da Índia, parentes furiosos explodiram na unidade de terapia intensiva depois que o oxigênio vital repentinamente acabou – o mais recente exemplo da mesma tragédia se repetindo, de pacientes morrendo enquanto tentavam respirar .

O desespero que engolfou Nova Delhi , capital da Índia, nas últimas semanas agora está se espalhando por todo o país, atingindo estados e áreas rurais com muito menos recursos. As taxas de positividade estão disparando nesses estados, e especialistas em saúde pública dizem que os números crescentes provavelmente estão muito aquém de dar uma imagem real em lugares onde doenças e mortes causadas por Covid-19 são mais difíceis de rastrear.

Parece que a crise está chegando a uma nova fase. Os casos em Nova Delhi e Mumbai podem estar se estabilizando. Mas muitos outros lugares estão sendo derrubados por surtos descontrolados. A Organização Mundial da Saúde afirma agora que uma nova variante do vírus detectada na Índia, B.1.167, pode ser especialmente transmissível , o que está apenas aumentando a sensação de alarme.

Todos os dias, a mídia indiana oferece uma grande dose de turbulência e tristeza. Na terça-feira, foram televisionadas imagens de parentes perturbados batendo furiosamente no peito de entes queridos que morreram depois que o oxigênio acabou, e manchetes incluindo “Corpos de Suspeita de Covid-19 Vítimas Encontradas Flutuando” e “Como as Mortes Subem 10 vezes, Preocupante Sinais de Estados Menores. ”

Esta sempre foi a questão premente: se Nova Delhi, lar da elite do país e de muitos hospitais, não pudesse lidar com o aumento de casos de coronavírus de uma nova onda devastadora, o que aconteceria nas áreas rurais mais pobres?

A resposta está chegando.

Na noite de segunda-feira, o Hospital Geral do Governo Sri Venkateswara Ramnarain Ruia, em Andhra Pradesh, estava com pouco oxigênio medicinal. Mais de 60 pacientes estavam em estado crítico, máscaras de oxigênio presas ao rosto. Os médicos chamavam freneticamente os fornecedores para obter ajuda.

Mas o oxigênio acabou, matando 11 pessoas. Membros da família perturbados ficaram tão furiosos, disseram funcionários do hospital, que correram para a unidade de terapia intensiva, viraram mesas e quebraram equipamentos. As imagens televisionadas mostraram mulheres segurando a cabeça, dominadas pela dor. Médicos e enfermeiras fugiram até a chegada dos policiais.

A Índia está sofrendo de uma preocupante escassez de oxigênio medicinal e pelo menos 20 outros hospitais esgotaram. Quase 200 pacientes morreram por causa disso, de acordo com um site de notícias indiano que rastreia uma série de incidentes mortais.

Ao mesmo tempo, a campanha nacional de vacinação está disparando. As cerca de dois milhões de doses administradas todos os dias nos últimos dias são mais baixas do que as altas de algumas semanas atrás, quando em alguns dias o país distribuía mais de três milhões de doses . Muitas pessoas não conseguem encontrar nenhum compromisso para fazer a foto. Alguns locais de vacinação estão completamente esgotados, dizem as autoridades.

Tudo isso está levando às mais duras críticas que Narendra Modi, o poderoso primeiro-ministro da Índia, tem enfrentado desde que assumiu o cargo, há sete anos. Ele foi amplamente acusado de declarar vitória prematura sobre o coronavírus e encorajar seu país a baixar a guarda.

O Partido Bharatiya Janata de Modi continua sendo, de longe, a organização política mais poderosa da Índia. Mas a parede sólida que o partido manteve durante a crise pode estar mostrando algumas rachaduras.

Vários legisladores do partido em Uttar Pradesh , o maior estado da Índia e controlado pelo partido de Modi, começaram a reclamar sobre a forma como o governo estadual respondeu.

Em todo o país, o quadro continua sombrio, embora as coisas pareçam estar melhorando nas duas maiores cidades da Índia.

Nova Delhi, a capital, relatou 12.481 novas infecções na terça-feira, menos da metade do que foi relatado em 30 de abril. E a taxa de positividade entre as pessoas que estão sendo testadas para o coronavírus tem caído constantemente na cidade, de uma alta preocupante para 19 por cento de 36 por cento há algumas semanas.

Em Mumbai, a capital comercial da Índia, algo semelhante aconteceu e as pessoas agora se perguntam se o pior já passou. A taxa de positividade de Mumbai caiu de cerca de 25% para cerca de 7%.

Hospitais em Delhi que fecharam seus portões no mês passado por causa da falta de suprimentos que salvam vidas, deixando pessoas morrendo nas ruas, estão aceitando pacientes novamente. Mas a situação de quem adoece ainda é extremamente precária. Na tarde de terça-feira, um aplicativo de celular para Nova Delhi, uma metrópole de 20 milhões de habitantes, mostrou apenas 62 leitos de unidade de terapia intensiva para pacientes Covid-19 em toda a cidade.

Alguns dos estados mais afetados agora estão no sul, especialmente Karnataka, lar do centro de tecnologia da Índia, Bangalore. Um trem expresso de oxigênio, parte do esforço do governo de Modi para transportar oxigênio líquido para os pontos quentes da Covid-19, chegou a Bangalore na manhã de terça-feira.

Mas o estado precisa de mais.

Até esta semana, os estados do sul concordaram em compartilhar suprimentos de oxigênio entre si. Agora, alguns estão argumentando para interromper a cooperação. A vizinha Kerala diz que não pode enviar oxigênio porque precisa de todo o seu suprimento para suas necessidades crescentes. Tamil Nadu, também no sul, está dizendo a mesma coisa e que não pode abastecer seu vizinho mais pobre, Andhra Pradesh, onde 11 pessoas morreram devido ao corte de oxigênio na noite de segunda-feira.

“Eu mal posso imaginar o que está acontecendo na Índia rural”, disse Rijo M. John, um economista de saúde em Kerala, onde a taxa de positividade disparou para quase 27 por cento na terça-feira, de cerca de 8 por cento no início de abril.

O Sr. John disse que as áreas rurais não estavam realizando muitos testes de Covid e que muitas pessoas “podem estar morrendo por falta de tratamento”.

Um presságio particularmente preocupante veio a uma aldeia ribeirinha em Bihar, um estado rural no norte da Índia. No vilarejo de Chausa, os moradores estavam se sentindo profundamente inquietos depois de descobrir dezenas de corpos que misteriosamente foram levados às margens do Ganges.

Ninguém sabe quem eram essas pessoas ou como seus corpos chegaram lá. Os aldeões os encontraram na noite de segunda-feira. Espectadores atordoados se aglomeraram em torno dos restos mortais, muitos com roupas de cores vivas coladas a eles, flutuando na parte rasa. Imagens dos corpos inchados circularam pela mídia indiana, inquietando inúmeras pessoas.

As autoridades disseram que cerca de 30 corpos foram encontrados. Testemunhas estimam o número em mais de 100.

De vez em quando, dizem os moradores, eles veem um único cadáver flutuando no rio. Faz parte do costume em que algumas famílias enviam os corpos de seus entes queridos para o Ganges, o rio mais sagrado do hinduísmo, carregado com pedras. Mas as autoridades e residentes em Chausa suspeitam que o número sem precedentes de corpos que encontraram esta semana pertencia a vítimas da Covid-19.

“Nunca vi tantos corpos”, disse Arun Kumar Srivastava, um médico do governo em Chausa.

Como Covid-19 devastou esta área, Dr. Srivastava disse que tem visto mais e mais pessoas transportando cadáveres, às vezes em seus ombros. “Definitivamente”, disse ele. “Mais mortes estão acontecendo.”

Krishna Dutt Mishra, um motorista de ambulância em Chausa, disse que muitas pessoas pobres estavam descartando corpos no rio porque, desde a segunda onda de Covid, o preço das cremações subiu de 2.000 rúpias, cerca de US $ 27, para 15.000 rúpias, cerca de US $ 200, que para a maioria das famílias é uma soma insuperável.

Isso se tornou um problema em toda a Índia. As mortes por Covid-19 sobrecarregaram os campos de cremação, e alguns trabalhadores inescrupulosos da cremação estão cobrando cinco ou até dez vezes o preço normal pelos últimos ritos.

“Eu dirigi todo o trecho de Buxar a Chausa”, disse Mishra, referindo-se a outra cidade um pouco mais a leste. “Nunca vi nem mesmo alguns corpos, muito menos tantos deles, alinhados no rio, em todo este trecho.

Da Redação O Estado Brasileiro
Fonte: NYT – Jeffrey Gettleman é o vencedor do Prêmio Pulitzer de reportagem internacional e o autor das memórias, “Love, Africa”.
Suhasini Raj trabalhou por mais de uma década como jornalista investigativo em agências de notícias indianas e internacionais.

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