Eu dirijo a OMS e sei que os países ricos devem fazer uma escolha

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Se eles cumprirem as promessas da vacina, a pandemia pode acabar.

De Tedros Adhanom Ghebreyesus
O Dr. Tedros é o diretor geral da Organização Mundial da Saúde.

Quase um bilhão de doses de vacinas Covid-19 foram administradas em todo o mundo e, ainda assim, o número semanal de casos atingiu um recorde na semana passada, e as mortes estão subindo, a caminho de eclipsar o terrível registro de 2020 . Como isso pode ser? As vacinas não deveriam apagar as chamas da pandemia?

Sim, e eles são. Mas o problema é o seguinte: se você mangueira apenas uma parte dele, o resto continuará queimando.

Muitos países em todo o mundo estão enfrentando uma crise severa, com alta transmissão e unidades de terapia intensiva lotadas de pacientes e com falta de suprimentos essenciais, como oxigênio.

Por que isso está acontecendo? Por várias razões: o aumento de variantes mais transmissíveis, a aplicação inconsistente e a flexibilização prematura de medidas de saúde pública como mandatos de máscara e distanciamento físico, populações que estão compreensivelmente cansadas de aderir a essas medidas e a distribuição desigual de vacinas.

Os cientistas desenvolveram várias vacinas para Covid-19 em tempo recorde. Ainda assim, das mais de 890 milhões de doses de vacinas administradas globalmente, mais de 81% foram administradas em países de renda alta e média alta. Os países de baixa renda receberam apenas 0,3%.

Esse problema é tristemente previsível. Quando a epidemia de HIV eclodiu na década de 1980, os anti-retrovirais que salvam vidas foram desenvolvidos rapidamente, mas uma década se passou antes que eles se tornassem disponíveis na África Subsaariana.

Um ano atrás, a Organização Mundial da Saúde e muitos parceiros globais de saúde se uniram em um esforço para evitar que a história se repetisse. O Acelerador de Acesso às Ferramentas Covid-19 (ACT), incluindo a iniciativa de compartilhamento de vacina Covax, foi iniciado para garantir a distribuição mais equitativa possível de vacinas, diagnósticos e terapêuticas para Covid-19.

O conceito era muito claro: em uma época em que ninguém sabia quais vacinas seriam eficazes em testes clínicos, a Covax foi projetada para compartilhar os enormes riscos inerentes ao desenvolvimento de vacinas e oferecer um mecanismo de aquisição conjunta e distribuição equitativa.

Enquanto os cientistas trabalhavam em laboratórios, a OMS e seus parceiros definiam padrões, realizavam testes, levantavam fundos, monitoravam o progresso da fabricação e trabalhavam com os países para se preparar para a implantação.

Países em todos os níveis de renda, fabricantes e outros do setor privado se comprometeram a participar.

Mas muitos dos mesmos países ricos que expressavam publicamente seu apoio à Covax estavam, em paralelo, encomendando as mesmas vacinas das quais a Covax estava contando.

Em janeiro, lancei um desafio global para ver a vacinação em andamento em todos os países nos primeiros 100 dias do ano. Essa era uma meta eminentemente alcançável.

Em 10 de abril – o 100º dia – estávamos perto de alcançá-lo: todos, exceto 26 países, começaram a vacinação e, desses, 12 estavam prestes a começar, deixando 14 países que não solicitaram vacinas através da Covax ou não estavam prontos para começar a vacinar.

Mas a quantidade de vacinas distribuídas foi totalmente insuficiente. Até quinta-feira, a Covax distribuiu 43 milhões de doses da vacina para 119 países – cobrindo apenas 0,5% de sua população combinada de mais de quatro bilhões.

Desde o nascimento do ACT Accelerator, há um ano, muitas das maiores economias do mundo têm dado forte apoio à Covax política e financeiramente, mas também a minaram de outras maneiras.

Em primeiro lugar, o nacionalismo da vacina enfraqueceu a Covax, com um punhado de países ricos engolindo o suprimento previsto enquanto os fabricantes vendem pelo maior lance, enquanto o resto do mundo luta pelas sobras. Alguns países fizeram pedidos de doses suficientes para vacinar toda a sua população várias vezes, prometendo compartilhar somente depois de terem usado tudo o que precisam, perpetuando o padrão de patrocínio que mantém os despossuídos do mundo exatamente onde estão.

Em segundo lugar, a diplomacia da vacina minou a Covax, pois os países com vacinas fazem doações bilaterais por motivos que têm mais a ver com objetivos geopolíticos do que com saúde pública. Isso inevitavelmente deixa os países com menos influência política, como flores na bola de vacinas.

Terceiro, a hesitação vacinal tem dificultado o lançamento de vacinas, por meio da mesma combinação de mito e desinformação que permitiu o ressurgimento do sarampo em todo o mundo. Relatos de efeitos colaterais muito raros ligados a algumas vacinas estimularam os países com outras opções de descartá-las. Isso inclui vacinas com as quais muitos países de baixa renda confiavam, mas agora questionam. Sejamos claros: embora a segurança seja primordial e prestemos muita atenção a quaisquer sinais de eventos adversos, os benefícios das vacinas superam em muito os riscos para todas as quatro vacinas com a lista de uso de emergência da OMS.

E quarto, uma nova tendência – vamos chamá-la de euforia da vacina – está minando os ganhos duramente conquistados à medida que alguns países relaxam as medidas de saúde pública muito rapidamente e algumas pessoas presumem que as vacinas acabaram com a pandemia, pelo menos onde vivem.

Não tem que ser assim. A escassez leva à desigualdade e coloca em risco a recuperação global. Quanto mais tempo esse coronavírus circular em qualquer lugar, mais tempo o comércio global e as viagens serão interrompidos e maiores serão as chances de que uma variante possa surgir e tornar as vacinas menos eficazes. Isso é exatamente o que os vírus fazem.

Enfrentamos a possibilidade muito real de países ricos administrarem reforços bloqueadores de variantes para pessoas já vacinadas quando muitos países ainda estarão lutando por vacinas suficientes para cobrir seus grupos de maior risco.

Isso é inaceitável. Os analistas preveem que as vacinas gerarão enormes receitas para os fabricantes. Enquanto isso, o ACT Accelerator ainda carece de US $ 19 bilhões dos fundos de que precisa para expandir o acesso não apenas a vacinas, mas também a diagnósticos e tratamentos como oxigênio. Mas mesmo se tivéssemos todos os fundos de que precisamos, dinheiro não ajuda se não houver vacinas para comprar.

A solução é tripla: Precisamos que os países e empresas que controlam o fornecimento global compartilhem financeiramente, compartilhem suas doses com a Covax imediatamente e compartilhem seu know-how para aumentar urgente e maciçamente a produção e distribuição equitativa de vacinas.

Uma maneira de fazer isso é por meio do licenciamento voluntário com transferência de tecnologia, em que uma empresa que detém as patentes de uma vacina licencia outro fabricante para produzir suas vacinas, geralmente mediante o pagamento de uma taxa. Algumas empresas têm feito isso de forma bilateral. Mas esses acordos tendem a ser exclusivos e não transparentes, comprometendo o acesso equitativo.

Um método mais transparente é as empresas compartilharem licenças por meio do Covid-19 Technology Access Pool , um mecanismo coordenado globalmente proposto pela Costa Rica e iniciado pela OMS no ano passado.

Outra opção, proposta pela África do Sul e Índia, é renunciar aos direitos de propriedade intelectual sobre os produtos da Covid-19 por meio de um acordo da Organização Mundial do Comércio que nivelaria o campo de atuação e daria aos países mais poder em suas discussões com as empresas. Os governos poderiam promover um maior compartilhamento da propriedade intelectual, oferecendo incentivos às empresas para fazê-lo.

Se este não for o momento de realizar essas ações, é difícil imaginar quando isso aconteceria.

Em combinação com medidas comprovadas de saúde pública, temos todas as ferramentas para domar esta pandemia em todos os lugares em questão de meses. Tudo se resume a uma escolha simples: compartilhar ou não compartilhar.

Quer façamos isso ou não, isso não é um teste de ciência, força financeira ou habilidade industrial; é um teste de caráter.

Da Redação de O Estado Brasileiro
Fonte: The Times
Tedros Adhanom Ghebreyesus ( @DrTedros ) é o diretor geral da Organização Mundial da Saúde, a agência de saúde pública líder mundial, desde 2017. Ele é a primeira pessoa da África a chefiar a agência.

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