A miséria da Argentina se aprofunda na pandemia

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A economia argentina se contraiu quase 10% no ano passado, e o país enfrenta um acerto de contas com o FMI de mais de US $ 45 bilhões em dívidas.

A devastação econômica global que acompanhou a Covid-19 foi especialmente severa na Argentina, um país que entrou na pandemia em uma crise profunda. Sua economia encolheu quase 10% em 2020, marcando o terceiro ano consecutivo de recessão.

A devastação econômica global que acompanhou a Covid-19 foi especialmente severa na Argentina, um país que entrou na pandemia em uma crise profunda. Sua economia encolheu quase 10% em 2020, marcando o terceiro ano consecutivo de recessão.

A suspensão da vida nacional é uma renegociação inevitável no final deste ano com o Fundo Monetário Internacional, uma instituição que os argentinos detestam por ter imposto austeridade orçamentária paralisante como parte de um pacote de resgate duas décadas atrás.

Com as finanças públicas esgotadas pela pandemia, a Argentina deve elaborar um novo cronograma de pagamento de US $ 45 bilhões em dívidas ao FMI. Esse fardo é o resultado do mais recente resgate do fundo e o maior da história da instituição – um pacote de US $ 57 bilhões de empréstimos concedidos à Argentina em 2018.

Agora sob nova gestão, o fundo diminuiu sua reverência tradicional pela austeridade, aliviando um pouco da ansiedade usual. Mesmo assim, as negociações certamente serão complexas e politicamente tempestuosas.

O governo argentino, liderado pelo presidente Alberto Fernández, está repleto de discórdias antes das eleições legislativas de outubro. O governo enfrenta um duro desafio da esquerda, com uma ex-presidente – e atual vice-presidente – Cristina Fernández de Kirchner, exigindo uma postura mais combativa com o FMI

As empresas desabafam que o governo não conseguiu apresentar uma estratégia que pudesse gerar um crescimento econômico sustentado. Libertar a Argentina da estagnação e da inflação é um objetivo que foge dos líderes do país há décadas. Em um país que não pagou sua dívida soberana menos do que nove vezes, o ceticismo perpetuamente prejudica as fortunas nacionais ao limitar os investimentos.

“Não há plano, não há caminho a seguir”, disse Miguel Kiguel, ex-secretário de finanças argentino que dirige a Econviews, uma consultora com sede em Buenos Aires. “Como você pode fazer com que as empresas invistam? Ainda não há confiança. ”

O governo Fernandez aposta no mérito de uma relação mais cooperativa com o FMI, buscando fechar um acordo com a instituição que poupa o governo de punir cortes no orçamento e permite que ele gaste para promover o crescimento econômico.

Essas esperanças antes teriam sido irrealistas. Da Indonésia à Turquia e à Argentina, o FMI forçou os países a cortar gastos em meio às crises, removendo o combustível para o crescimento econômico e punindo os que dependem de ajuda pública.

Mas o FMI de hoje, liderado nos últimos dois anos por Kristalina Georgieva, moderou a obsessão tradicional da instituição com a disciplina fiscal. Ela pediu aos governos que cobrem impostos sobre a riqueza para financiar os custos da pandemia – uma medida que a Argentina adotou no ano passado.

A análise do fundo sobre o quadro da dívida da Argentina e sua conclusão de que o ônus não era sustentável estabeleceram as bases para um acordo com credores internacionais no ano passado. Os investidores finalmente concordaram em reduzir o valor de cerca de US $ 66 bilhões em títulos, superando a oposição da maior administradora de ativos do mundo, a BlackRock .

O governo argentino parte do pressuposto de que pode garantir um acordo com o fundo que permitirá ao país adiar significativamente suas dívidas, aliviando os pagamentos iminentes – US $ 3,8 bilhões neste ano e mais de US $ 18 bilhões no próximo – sem exigências rígidas que cortou gastos.

“A liderança do FMI deixou claro que essa é a estrutura”, disse Joseph E. Stiglitz, economista ganhador do Prêmio Nobel da Universidade de Columbia em Nova York. O novo arranjo refletirá “o novo FMI”, acrescentou ele, “reconhecendo que a austeridade não funciona e reconhecendo suas preocupações com a pobreza”.

A flexibilidade esperada do FMI com a Argentina reflete sua confiança cada vez maior no presidente Fernández e em seu ministro da Economia, Martin Guzmán, que estudou com Stiglitz.

Superficialmente, sua administração representa um retorno ao pensamento que anima a vida pública argentina desde os anos 1940, sob a liderança de Juan Domingo Perón. Sua presidência caracterizou-se por uma autoridade estatal vigorosa, generosidade pública para os pobres e desprezo por considerações orçamentárias.

Os políticos peronistas desde então distribuíram ajuda em comunidades em dificuldades e gastaram até o esquecimento, pagando as contas imprimindo pesos. Isso freqüentemente produz inflação galopante, crise e desespero. Os reformistas assumiram o poder intermitentemente com mandatos para restaurar a ordem fiscal por meio do corte de gastos públicos. Isso enfureceu os pobres, preparando o terreno para o próximo surto peronista.

O último presidente, Mauricio Macri, assumiu o cargo como a suposta solução para esse ciclo de altas e baixas. Os investidores internacionais o celebraram como a vanguarda de uma nova abordagem tecnocrática de governança.

Mas Macri exagerou ao explorar sua popularidade com os investidores. Ele fez empréstimos exuberantes, mesmo quando antagonizou os pobres com cortes nos programas do governo. Sua farra de dívidas, combinada com outra recessão, forçou o país a se submeter à humilhação final – pedir ajuda ao FMI.

Nas eleições de dois anos atrás, os eleitores rejeitaram Macri e instalaram Fernandez – um peronista. Alguns sugeriram que Fernandez poderia assumir uma posição amarga com os credores, incluindo o FMI. Mas o governo Fernandez provou ser pragmático, conquistando a confiança do FMI, enquanto mantém alívio para os pobres.

“Temos que evitar seguir os padrões do passado que causaram tantos danos”, disse o ministro da Economia, Guzmán, em uma entrevista. “Queremos ser construtivos e resolver esses problemas de uma maneira que funcione.”

O problema mais pernicioso continua a ser a inflação, uma realidade que assalta as empresas e as famílias, aumentando a pressão sobre os pobres devido ao aumento dos preços dos alimentos.

Em economias importantes como os Estados Unidos, os bancos centrais costumam responder à inflação aumentando as taxas de juros. Mas isso extingue o crescimento econômico – uma proposta nada sustentável na Argentina, onde o banco central já mantém as taxas de juros no nível estultificante de 38%.

Em vez disso, Guzman pressionou os sindicatos a aceitarem aumentos salariais magros, argumentando que salários menores irão mais longe se a inflação puder ser domada. Ele impôs controles de preços sobre os alimentos, enquanto instava outras empresas a manter os preços mais baixos de seus produtos.

O governo também aumentou os impostos sobre as exportações, irritando pecuaristas e fazendeiros.

“Você passa mais tempo preenchendo planilhas para o governo do que produzindo”, reclamou Martín Palazón, agricultor que planta soja, milho e trigo e também cria gado fora de Buenos Aires.

Ainda assim, os lamentos das empresas argentinas e a intensificação das pressões sobre os pobres coincidem com a realidade de que as perspectivas do país já estão melhorando.

Espera-se que a economia da Argentina se expanda cerca de 7% este ano, à medida que as exportações de soja geram crescimento, enquanto os altos preços das commodities fornecem ao país uma fonte necessária de moeda forte.

Muitas empresas argentinas duvidam que a recuperação possa ganhar impulso, especialmente porque o banco central mantém altas taxas de juros.

Edelflex, uma empresa com sede nos arredores de Buenos Aires, projeta equipamentos usados ​​por cervejarias, processadores de alimentos e fabricantes de produtos farmacêuticos para gerenciar líquidos. Os altos custos dos empréstimos impediram a empresa de fazer melhorias em suas fábricas que poderiam gerar um crescimento adicional, disse o presidente da empresa, Miguel Harutiunian.

“Nós inevitavelmente temos uma visão de curto prazo e não podemos investir em novas tecnologias”, disse Harutiunian. “O objetivo final de uma empresa – ou de um país – não pode ser apenas sobreviver.”

A Texcom, fabricante têxtil com três fábricas na Argentina, fabrica tecidos para marcas internacionais de artigos esportivos. Em meio a uma quarentena imposta pelo governo em março passado, a empresa interrompeu a produção. Em maio, a Texcom reabriu e mudou para uma área de extrema necessidade: fornecia material para equipamentos de proteção, como máscaras faciais necessárias para a equipe médica da linha de frente.

Mesmo assim, a produção da empresa caiu pela metade no ano passado em comparação com 2019, e ela espera que sua produção este ano retorne a apenas 70% do nível pré-pandêmico.

O presidente da empresa, Javier Chornik, agora está acostumado com a ascensão e queda de sua fortuna com as oscilações perpetuamente voláteis da economia do país.

“A Argentina está em um labirinto há anos e não pode sair”, disse ele. “O país sempre parece crescer, aí vem a crise e a gente retrocede. Nós vamos e voltamos e nunca podemos chegar a lugar nenhum. ”

Na favela no sul de Buenos Aires, o parceiro de Huanca havia recuperado recentemente seu antigo emprego na boate, mas o aumento dos preços dos alimentos e do combustível efetivamente diminuiu sua renda.

Então, surgiu uma onda de novos casos Covid em sua vizinhança. O governo impôs novas restrições em meio a temores de variantes se espalhando rapidamente no vizinho Brasil . O empregador de seu parceiro reduziu suas horas, cortando seu salário pela metade.

“Estou com medo do que pode acontecer agora”, disse ela. “Todos estão muito preocupados.”

Da Redação O Estado Brasileiro
Fonte: NYT – edição – Peter S. Goodman

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